The Legends of Airpower Weekend Airpower Museum

Ketika empat tempat Cessna 172 Skyhawks yang secara rutin mendekati Bandar Udara Republik Farmingdale diredupkan menjadi bayang-bayang dibalik pengebom berat bermesin quad, Perang Dunia II telah dilancarkan kembali atau Museum Angkatan Udara Amerika memegang salah satu acara peringatannya, ironisnya, lakukan saja itu. Program Legends of Airpower, yang terjadi selama akhir pekan Memorial Day pada tahun 2014, adalah salah satunya.

Terletak di bandara itu — yang merupakan lapangan penerbangan umum terbesar di New York State — diluncurkan sendiri setelah hibah $ 250.000 diterima dari Gubernur George E. Pataki, dan ditempatkan di Hangar 3 yang bersejarah, salah satu dari beberapa bangunan yang dibangun di sebuah $ 500.000 biaya selama Perang Dunia Kedua, setelah menjabat sebagai titik inkubasi dari sekitar 9.000 pejuang P-47 Thunderbolt pribumi yang dianggap sebagai bagian dari "gudang demokrasi" negara.

"The American Airpower Museum adalah gudang artefak yang berfungsi seperti yang mereka lakukan di masa lalu," kata Jeffrey Clyman, presiden dan pendirinya. "(Ini) museum sejarah hidup … yang berkomunikasi lintas generasi dan generasi yang tidak akan pernah mengalami intensitas emosional, kekejaman tak terduga yang menimpa mereka yang tidak bisa membela diri …"

Didedikasikan selama Layanan Peringatan Hari Pearl Harbor tahunan di bandara pada tahun 2000, itu menjadi penghormatan hidup bagi penduduk veteran Long Island dengan menghormati masa lalu dengan masa kini, memproklamirkan misinya sebagai "di mana sejarah terbang."

"… Menggunakan mesin luar biasa yang dipajang di sini," kata Clyman, "(kami) membela mereka yang tak berdaya."

Kolonel Francis Gabreski, yang pernah menjadi panglima tertinggi Perang Dunia II di Long Island dan telah mencetak sebagian besar kemenangannya dalam pesawat P-47 yang diproduksi di sini, telah menjabat sebagai komandan kehormatan museum.

Kerumunan orang, dari bayi hingga veteran perang, menduduki jalan di akhir pekan Memorial Day yang cerah, hampir panas, pada akhir musim panas, menjelaskan rantai mobil yang diparkir tak terputus yang berjajar di kedua sisi New Highway yang mengaksesnya.

Dengan melihat, suara, dan sensasi, penerbangan militer, dan tujuan museum itu disajikan, telah dibangkitkan di sini.

Sepasang L-39 Albartrosses, mesin jet Soviet bermesin tunggal yang pertama kali terbang pada tahun 1968 dan menampilkan kecepatan maksimum 570-mph, memancarkan nada tindik telinga saat mereka menunggu izin di taxiway depan museum, sementara jet bisnis Dassault Falcon, sekilas ke tujuan penerbangan umum bandara benar, bergemuruh Runway 19, meninggalkan udara meresap dengan bau bahan bakar jet.

Setelah melewati ambang pintu beberapa saat kemudian, B-17 Flying Fortress, dengan sayapnya yang luas dan empat mesin radial, menyambar beton dan melambat.

Seragam "prajurit dan wanita", yang muncul dari Ruang Siap museum setelah pengarahan misi mereka, mengajukan keluar dari hangar gua ke matahari yang menyilaukan, ketika C-47 Skytrain hijau-hijau meluncur menuju jalan dan membongkar komplek "paratrooper" sebelumnya. setelah baling-balingnya berhenti berputar.

Sebagai mitra militer untuk pesawat Douglas DC-3 – pesawat yang paling banyak diproduksi sepanjang waktu – awalnya bertugas di Berlin Airlift dan kemudian bergabung dengan Skymaster empat mesin C-54, itu sendiri versi militer dari Douglas DC-4. Setelah terakhir dilayani dengan Angkatan Udara Israel, contoh museum, kursi sisi olahraga dan hookout parasut, mengambil bagian dari penyebaran pasukan selama operasi D-Day atas Normandia.

Simbol dari era dan daerah, P-47 Thunderbolt itu sendiri, yang terbesar dan terberat piston pesawat tempur dengan kecepatan 467-mph, berpose di jalan di sebelah hanggar yang menetas itu.

Di tengah-tengah suara Ronald Reagan, yang menceritakan film dokumenter yang terus diputar mengenai Tuskegee Airmen di hangar itu sendiri, sederetan singkat pelanggan yang tertarik telah terbentuk untuk berbicara dan membeli DVD yang dibuat oleh salah satu pilot sebenarnya yang terdiri dari kelompok itu.

Menenggelamkan gelombang musik yang mengantisipasi gerak dari lagu "Highway to the Danger Zone" dari film Top Gun, yang pertama dari dua Albatrosses membuat ayunan kiri 180 derajat ke landasan dan, olahraga yang sekarang diperpanjang trailing tepi flap, spool up mesinnya. Menuju ke depan seperti kuda jantan yang terlepas dari gerbang awalnya, kuda itu mencekik dirinya sendiri ke dalam lari akselerasinya, melengkung ke atas pada sudut yang cukup besar setelah hanya beberapa detik dan meninggalkan jejak gurun yang panas, kehampaan-dan keheningan yang dipenuhi karbon, yang dibawa oleh sengit angin sampai pengumuman memecahkannya. "Kesempatan terakhir untuk mengklaim kursi terakhir pada 3:00 keberangkatan Flying Fortress," sarannya.

Pembom bermesin empat itu, dijuluki "Yankee Lady" dan saat ini mengerumuni posisinya di tempat parkir setelah penerbangan pukul 02:00, bergabung dengan rekannya yang lebih kecil, palu Perang Dunia I, B-25 Mitchell Amerika Utara, "Miss Hap," di jalan, sporting hanya setengah jumlah powerplants sebagai kakaknya.

Sebagai pesawat keempat dari jenis untuk menggulingkan jalur produksi, museum B-25, menampilkan nomor seri 40-2168 dan yang tertua yang masih hidup, itu identik dengan serangan Tokyo yang dipimpin Jimmy Doolittle yang melihat 25 dari mereka diluncurkan dari dek USS Hornet pada bulan April 1942, menunjukkan potensi Amerika di teater perang Pasifik.

Awalnya ditugaskan ke Grup Bom 17 untuk tugas pengintaian di Pantai Barat, bomber misi menengah menawarkan kecepatan 284-mph pada 15.000 kaki dan jarak 1.500 mil, tetapi Jenderal Hap Arnold memiliki tujuan yang jelas nonmiliter untuk itu ketika dia memeriksa B-25 yang sama dijuluki "Whiskey Express" yang digunakan sebagai transportasi pribadi dan memutuskan ia menginginkan salah satu dari miliknya. Memilih apa yang nantinya akan menjadi contoh museum, ia telah memasangnya dengan kompartemen kargo bermuatan hidung logam, tempat tidur di bekas ruang bom, jendela penumpang tambahan, dan kantor bagian belakang.

Dia bukan satu-satunya pengguna tipe yang tercatat. Setelah lulus dari beberapa operator sipil setelah perang, itu diakuisisi oleh tak lain dari seorang miliarder eksentrik Howard Hughes, yang menerbangkannya untuk keperluan pribadinya sendiri sampai itu dihapus dari Catatan Sipil dan menyatakan penyelamatan pada tahun 1965. Namun itu tidak cukup membuat tumpukan memo.

Pemilik sipil tambahan menyimpannya di langit sampai Jeffrey Clyman membelinya pada tahun 1989 dan hari ini menawarkan pengalaman penerbangan ke museum "penumpang" pada hari yang dijadwalkan.

Bagaimana pilot bersiap untuk transisi ke pembom menengah dan berat seperti ini ditunjukkan oleh tipe lain dalam koleksi museum, biplan merah, dua tempat, open-cockpit Waco UPF-7 yang pertama terbang pada tahun 1923, tetapi secara ekstensif dipekerjakan dalam Program Pelatihan Pilot Sipil Perang Dunia II.

Meskipun B-25 tidak pernah dirancang untuk operasi operator, dua penerbangan angkatan laut lainnya yang mewakili pesawat di daftar museum adalah-yaitu, Grumman TBM Avenger dan Vought FG-1D, masing-masing dirancang untuk pengeboman torpedo dan peran pertempuran.

Pesawat lain yang terkait konflik, semuanya didukung oleh mesin jet murni, juga berada di jalan raya pada hari itu, termasuk Republik F-84 Thunderjet, salah satu pesawat tempur dan pembom menyerang yang masih menggunakan sayap lurus yang mengingatkan piston dan lengkap dengan range- memperluas tangki ujung; Republik sayap RF-84 Thunderflash yang disapu, jenis pengintaian foto 720-mph dan kamera pertama yang dilengkapi dengan kamera yang mampu menghasilkan gambar horizon-to-horizon; Republik licik dan menyapu Republik F-105 Thunderchief, mampu kecepatan 1.390-mph; dan General Dynamics F-111, pesawat pemogokan geometri variabel jarak jauh, semua cuaca, supersonik, yang awalnya dikerahkan di Vietnam.

Semua dipinjam dari Museum Angkatan Udara Amerika Serikat di Dayton, Ohio.

Dengan singkat ditahan di belakang pagar sampai sebuah tank Stuart digulingkan, "pasukan payung" berpakaian seragam terbaru diperintahkan untuk "berbaris" ke arah C-47 yang menunggu. Baru dilengkapi dengan mereka, pesawat, membuat gulungan pendek ke ambang Runway 19, mengeluarkan raungan keras dan dalam dari dua mesin Pratt dan Whitney-nya pada kecepatan penuh dan menyerah ke langit dengan sayapnya yang terentang, menghilang di atas perimeter bandara. karena mengatur jalur untuk simulasi pantai Normandia di pantai selatan Long Island.

Perang Dunia II mungkin belum sepenuhnya diputar ulang dengan alasan bahwa Hari Peringatan, tetapi itu diulang kembali di udara selama peringatan Legenda Museum Airpower dengan pesawat sangat yang telah berperan dalam kemenangan negara itu untuk pertama kalinya, dan ribuan orang yang berkunjung ke museum pada akhir pekan itu tanpa sadar juga membayar upeti untuk itu.